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葬儀の知識

火葬の後に葬儀を行う骨葬とは?流れやマナーも紹介します

火葬の後に葬儀を行う骨葬とは?流れやマナーも紹介します

葬儀にはさまざまなスタイルががありますが、そのうちのひとつの「骨葬」というものをご存知でしょうか?

通常の葬儀では、通夜や葬儀告別式を終えてから、火葬場へ出棺し、故人様のご遺体を火葬します。

ところが、骨葬と呼ばれる葬儀では、先に火葬をして、その後に葬儀告別式を執り行うのです。

「火葬の後に葬儀を行う」と聞いて驚く方もいるかもしれませんが、全国を広く見渡すとこの骨葬が当たり前のように行われている地域も数多くあります。また、何かしらの事情があって喪主自ら骨葬を選択するというケースもあります。

そんな骨葬とは一体どのような流れで進んでいくのでしょうか。この記事では骨葬の意味、マナーや流れなどについて、わかりやすくお伝えしてまいります。

骨葬とは

骨葬(こつそう)とは、遺骨を前にして葬儀を行うことです。葬儀・告別式に先立つ形で火葬を済ませておきます。

通常の葬儀では、祭壇の前や中に組み込む形で、ご遺体の入った柩を安置しますが、骨葬では祭壇の中央に遺骨を安置します。

全国的には通夜や葬儀告別式を経て火葬という流れで進める地域が多数ですが、北海道、東北地方、関東の一部、山陰地方の一部、九州の一部などでは、地域の風習としていまでも骨葬を行います。

ひとことに「骨葬」とはいえ、火葬のタイミングもさまざまです。通夜の前に火葬を行う場合と、通夜は通常通り柩を前にして行い、翌日の午前中に火葬、午後に骨葬を行うという場合などがあります。

葬儀の前に火葬を行うことを「前火葬(まえかそう)」、葬儀の後に火葬を行うことを「後火葬(あとかそう)」と呼ばれています。

骨葬が行われる場合とは

骨葬が行われる主なケースとして、次が挙げられます。

地域の風習に基く場合

その地域で当たり前の慣習となっている場合、その流れに沿って骨葬で行います。

葬儀場所と離れた場所で亡くなった場合

遠方で亡くなった人の遺体を先に火葬をして、後日遺骨を持ち帰って葬儀をするケースが多く、こうした場合も「骨葬」に含まれます。 たとえば地方から上京した人が都内で亡くなったとします。

遺族は故人を連れ帰って、故郷で行いたいのですが、ご遺体の搬送費が高額になるため、都内の火葬場で先に火葬しておくのです。また、そちらの方が衛生的にも安心です。

海外で亡くなった場合

海外で亡くなった場合も同様で、遺体の状態で帰国するケースもありますが、費用の問題や法的な問題により、遺骨で帰国した後に骨葬を行う場合もあります。

感染症で亡くなった場合

エボラ出血熱、ペストなど特定の感染症で亡くなった場合には、感染拡大防止の観点から死亡後24時間以内に火葬するものとされていることもあり、火葬後の葬儀が基本です。

骨葬に参列する場合のマナー

骨葬で行う場合であっても、参列時のマナーは一般的な葬儀と特に変わりありません。

ただし遺族に対して「なぜ骨葬で行うのか」と露骨に尋ねるのは避けた方がよいでしょう。 なぜなら、感染症や事故など、遺族の希望ではなくやむを得ず骨葬を選択するケースもあるからです。骨葬の理由を尋ねることが死因を尋ねることにもなり、遺族の心情を傷つけてしまいかねません。

骨葬の流れとは

骨葬において火葬を行うタイミングは以下のパターンが考えられます。

二日葬(通夜・葬儀告別式を行う)の場合

  • 通夜までに火葬を実施しておく  
  • 通夜翌日の葬儀告別式の前に火葬を行う

一日葬(通夜を省略し葬儀告別式のみ行う)の場合  

  • 葬儀告別式までに火葬を実施しておく

続いて、病院で逝去し、通夜の翌日に火葬を行ってから葬儀告別式を行う、仏教形式の骨葬の流れについて事例を見ていきましょう。

骨葬の流れの例

骨葬がどのような流れで進んでいくのか、故人が臨終を迎えるところから精進落としまでの流れを確認いたします。

臨終

医師の死亡確認を受け、死亡診断書を受け取ったら、速やかに故人様を自宅や葬儀社などの安置先へ搬送しなければなりません。葬儀社に連絡して、搬送の手配をします。

安置

故人を自宅、葬儀社の霊安室などに安置します。ご遺体の保全のため、葬儀社の手によってドライアイスの保冷処置が行われます。

仏式であれば枕飾りの祭壇を飾り、集まっている家族や親族でお線香を手向けます。

打ち合わせ

葬儀社と骨葬の打ち合わせをします。 打ち合わせでは、骨葬を行う場所、日程、宗派、参列者数、祭壇や棺など葬祭用品、料理や返礼品など詳細に渡って葬儀社スタッフと話を詰めていきます。

納棺

納棺式は家族や親族などの身内だけで行われます。湯灌で故人様の身体を清め、旅支度を着せて棺の中に納めます。

通夜式

通夜式では、僧侶に読経を頂き、参列者は順次お焼香を行います。 通夜式終了後は、通夜ぶるまいと呼ばれる飲食の席が設けられます。

火葬

通夜の翌日、家族や親族中心に近しい人達が集まり、柩の蓋を開け故人との最後のお別れをします。僧侶から出棺に際して読経を頂き、参列者は順次お焼香を行います。

霊柩車に柩を載せ、火葬場へと出棺します。火葬場に到着後、火葬が行われ、約1時間(地域によって異なる)の火葬のあとに収骨を行います。

故人との最後のお別れは、その後に火葬や葬儀告別式が控えているので午前の早い時間から行う場合が多数です(火葬場の空き状況などにもよります)。

葬儀告別式

火葬場から葬儀告別式を行う会場に移動します。遺骨は祭壇中央に安置されます。

葬儀告別式では、僧侶に読経を頂き、参列者は順次お焼香を行います。式中に弔電の奉読が行われることもあります。

最後は、遺族親族による会葬御礼の挨拶が行われ閉式となります。

精進落とし

参列いただいた家族や親族に対する感謝や労いのため、また葬儀を終えて日常生活に戻る区切りの意味として、故人を偲びながら「精進落とし」と呼ばれる飲食の席が設けられます。

感染症対策などで省かれるものも

昨今の新型コロナウイルスの流行という背景もあり、感染症対策として通夜式を行わないケースも見られます。 また、通夜ぶるまいや精進落としという飲食の席を設けない場合もあります。

骨葬のメリットとデメリットや注意点とは

故人や参列者に失礼がないように、また家族として満足できる葬儀を行うためにも、メリットとデメリットの両面を把握しておくことが大切です。

骨葬のメリット

  • 死亡地から遺体搬送をして一般的な葬儀を行うよりも、死亡地で先に火葬を済ませておく方が費用面で負担が軽くなるケースがあります。
  • 一般的には亡くなってから数日のうちに通夜、葬儀告別式を行いますが、先に火葬を済ませおくことで遺体の腐敗の心配がありません。そのため、少し日を開けるなど、骨葬の施行日程をゆとりを持って決めることができます。
  • ホテルやレストランなどは、ご遺体の搬入を受け入れてくれませんが、遺骨にしておくことで骨葬やお別れ会などの開催が可能です。
  • 重症化のリスクが高かったり、感染力の強い疾病で亡くなった場合は、早い段階で火葬を実施することで感染症対策になります。

骨葬のデメリットと注意点

故人と最期に対面できない方が出てくる

一般的に骨葬に先立つ火葬は身内だけが集まって行われます。タイミングを逸してしまったために対面できなかった場合、周囲から不満や後悔の声が出てくる可能性があります。

(注意点)

身内でも情報の行き違いで、故人の遺体と対面できなかったというトラブルになることもあります。骨葬で行うこと、火葬を行うタイミングについて充分な案内が重要です。

骨葬という葬儀スタイルに慣れていない方が戸惑う可能性がある

骨葬という葬儀スタイルに驚く方や戸惑う方がいる可能性があります。

全国的に見ても、骨葬は少数派であるため、人によっては珍しいことであるという認識を持っておくことが大切です。

最後に

今回は骨葬の意味、マナーや流れなどについてお伝えしてまいりました。

骨葬は、遺骨に向かって弔う葬儀形式のことで、葬儀に先立って火葬を行います。地域性やさまざまな事情により骨葬が選択されるケースは一定数あります。

とはいえ、日本社会全体では少数派の骨葬。「最後に故人の顔を見たかったのにできなかった」などのトラブルを発生させないためにも、骨葬で行う場合には特に火葬のタイミングについて充分な案内を行うことが大切です。

骨葬を検討されている方は、この記事の内容を参考にして頂ければと幸いです。

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